Volvo Trucks: il Concept Truck che abbatte i consumi

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Grazie al supporto fornito dalla Swedish Energy Agency, Volvo Trucks ha sviluppato un nuovo prototipo, il Volvo Concept Truck, risultato di un progetto di ricerca durato cinque anni, il cui obiettivo era creare veicoli caratterizzati da una maggiore efficienza nei consumi. Nello specifico, il progetto di ricerca è una joint venture bilaterale tra Svezia e Stati Uniti che usufruisce del supporto fornito dalla Swedish Energy Agency e dall’U.S. Department of Energy.

 

Il nuovo Concept Truck riduce il consumo di carburante di oltre il 30%. Uno dei fattori determinanti per il basso consumo di carburante è il miglioramento, pari al 40%, dell’efficienza aerodinamica, che riguarda sia il trattore sia il semirimorchio. “Abbiamo modificato l’intero veicolo e lo abbiamo ottimizzato in modo da renderlo il più aerodinamico possibile” spiega Ake Othzen, Chief Project Manager presso Volvo Trucks.

 

Sotto questo aspetto, entrando nel dettaglio, è doveroso segnalare una serie di modifiche. In primis, per ridurre la resistenza all’aria, gli specchietti retrovisori convenzionali sono stati sostituiti da telecamere, capaci di offrire anche un livello di visibilità e sicurezza superiore. Inoltre, le minigonne laterali del telaio dall’aerodinamica ottimizzata coprono le ruote posteriori del trattore e le ruote del semirimorchio. Gli spoiler aerodinamici estendono il rimorchio e riducono la resistenza all’aria. Dulcis in fundo, la resistenza all’aria è ridotta al minimo in corrispondenza della parte anteriore del trattore, dei passaruota e dei gradini d’ingresso.

 

Oltre all’aerodinamica migliorata, il prototipo è anche equipaggiato con pneumatici di nuova concezione con minore resistenza al rotolamento. Il semirimorchio pesa due tonnellate meno del semirimorchio di riferimento e questo significa riduzione del consumo di carburante o possibilità di aumentare la capacità di carico utile. Il progetto include inoltre una catena cinematica più avanzata. Il veicolo è stato sottoposto a test sulle strade svedesi nell’autunno del 2015.

 

Volvo Trucks lavora al Volvo Concept Truck dal 2011 allo scopo di incrementare del 50% l’efficienza dei trasporti a lungo raggio. Poiché il prototipo fa parte di un progetto di ricerca, non verrà commercializzato. Tuttavia, alcune delle sue caratteristiche aerodinamiche sono già state implementate nei veicoli Volvo Trucks prodotti in serie e altre verranno introdotte in futuro.

 

In tal proposito Claes Nilsson, Presidente e CEO di Volvo Trucks, ha dichiarato: “Continuiamo a impegnarci per sviluppare veicoli caratterizzati da una maggiore efficienza nei consumi. Si tratta di un’area ad alta priorità in termini sia di salvaguardia dell’ambiente che di riduzione dei costi per i nostri clienti e siamo fieri di essere gli artefici di questo sviluppo. Il nostro Concept Truck dimostra l’immenso potere legato a un progresso tecnico costante.”